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Mes histoires, par Jean Chrétien, ex-premier ministre libéral du Canada

MONTRÉAL, 4 OCTOBRE 2018 – Le 25 octobre prochain marquera le 25e anniversaire de l’élection de Jean Chrétien à titre de premier ministre du Canada, fonction qu’il occupa de 1993 à 2003. Pour l’occasion, celui qui se décrit toujours comme « le p’tit gars de Shawinigan » a décidé de prendre la plume et de raconter quelques épisodes savoureux de sa longue carrière politique.Dans une cinquantaine de courts textes inédits, Jean Chrétien se livre de manière intimiste et authentique, et démontre une fois de plus ses fabuleux talents de conteur,son sens de l’humour incomparable et son prodigieux sens de la formule.« Je n’ai écrit ni mes mémoires ni un livre d’histoire.En fait, je me suis amusé à coucher sur papier toutes ces anecdotes que je prends plaisir à raconter à ma famille ou à mes amis après un bon souper »— Jean Chrétien —Plusieurs grands noms de l’histoire contemporaine figurent au cœur de ces récits, dont George W. Bush, Boris Eltsine, Jacques Chirac, Pierre Elliott Trudeau et Bill et Hillary Clinton. Le ton est donné lorsqu’on « entend » Jean Chrétien raconter sa conversation avec Tony Blair, dans un bar d’hôtel, lors d’un sommet du Commonwealth, alors qu’il tentait de convaincre le premier ministre britannique de ne pas engager ses troupes dans la guerre en Irak.Dans ce recueil sans ordre chronologique, l’auteur revient tout aussi bien sur ses années d’études au collège que sur des épisodes marquants de la vie politique canadienne, dont le rapatriement de la Constitution et la « Nuit des longs couteaux ».L’ex-premier ministre en profite enfin pour rendre hommage à des amis et à d’anciens collègues, souvent des acteurs de l’ombre qui ont consacré leur vie au service public. Ses mots les plus tendres, c’est toutefois à celle qu’il appelle affectueusement son « roc de Gibraltar », Aline Chrétien, son épouse depuis plus de 60 ans, qu’il les réserve.Dans Mes histoires, Jean Chrétien propose au lecteur de revivre également, au travers des épisodes de sa vie et de sa carrière, les évènements importants de l’histoire du Canada et du Québec des années 60 aux années 2000.—À PROPOS DE L’ AUTEUR Le très honorable Jean Chrétien a été élu député à la Chambre des communes en 1963, alors qu’il avait 29 ans. Quatre ans plus tard, il obtenait son premier poste de ministre. Il a par la suite été successivement à la tête de neuf ministères importants, dont les Finances et la Justice.De 1993 à 2003, il devient le 20e premier ministre du Canada. Il complétera trois mandats consécutifs à la tête de gouvernements majoritaires. Depuis février 2014, il est avocat-conseil au cabinet Dentons, à Ottawa. Il a reçu de nombreux doctorats honorifiques. Il fut élevé au titre de Compagnon de l’Ordre du Canada en 2007. En 2009, la reine Élizabeth II lui a conféré l’Ordre du mérit.

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